In het NederlandsDagblad verscheen vandaag een uitgebreid artikel over de korfbalfinale. We hebben enkele passages hieruit overgenomen.

De Korfbal League-finale in de Ziggo Dome lokt zaterdag elfduizend liefhebbers naar Amsterdam. Voor de spelers en fans van underdog Fortuna/Delta Logistiek is de kraker tegen het gerenommeerde PKC/SWKGroep veel meer dan zomaar een korfbalwedstrijd.

Korfbalclub Fortuna/Delta Logistiek uit Delft gaat voor de tweede achtereenvolgende keer op, voor wat gerust een proeve van bekwaamheid genoemd mag worden. Concerthal Ziggo Dome zal ook zaterdag weer op haar grondvesten schudden, wanneer de finale van de Korfbal League als spectaculair slotstuk van de hoogste korfbalcompetitie (de topklasse) plaatsvindt.

Vorig seizoen kwam het in 1957 opgerichte Fortuna vier doelpunten tekort tegen landskampioen TOP/Solar Compleet: 20-24. Deze zaterdag  zullen opnieuw bussen Delftse fans de enthousiaste oversteek naar de hoofdstad maken.

‘De dag staat helemaal in het teken van de finale’, zegt de 31-jarige supporter Thomas van Duijn. De Delftenaar speelt zelf op bescheiden niveau bij Fortuna, de vereniging die hij als een ‘familieclub’ typeert. Zoals het een echte fan betaamt, reist hij geregeld mee naar uitwedstrijden, in de hoop aan het eind van het seizoen de knotsgekke eindstrijd te mogen bezoeken. Van Duijn krijgt opnieuw zijn zin dit jaar.

Rood-witte kousen
‘Het Ziggo Dome is een geweldige ervaring’, vervolgt hij. ‘Er zijn namelijk niet alleen supporters van de finalisten, maar ook heel veel neutrale korfballiefhebbers die de geweldige sfeer van de finale willen meemaken. Samen zorgen we elk jaar weer voor een onvergetelijke dag, waarop het korfbal centraal staat en iedereen geniet van die prachtige sport. Het is dit jaar voor de vierde keer dat de finale in Ziggo Dome wordt gehouden. Vroeger was Ahoy in Rotterdam de organisator. Ik kan me van eerdere finales nog wel herinneren dat de spanning mooi oploopt gedurende de dag.’

Als de feestbussen met discomuziek en in rood-wit uitgedoste clubmensen Delft verlaten, hebben gezonde kriebels normaal gesproken al een paar uur bezit genomen van de buik van Van Duijn. Als de spelers van Fortuna samen met die van het Papendrechtse PKC hun warming-up beginnen, staat hij helemaal op scherp. ‘Het is geweldig’, vult de 17-jarige Jens de Vos aan. ‘Ook al heeft PKC de betere spelers, wij schreeuwen onze ploeg gewoon lekker naar de doelpunten. Wij hebben de Korfbal League nog niet gewonnen en willen ook in dat rijtje van winnaars staan. Het spreekt voor zich dat we allemaal in rood-wit gaan, zaterdag. Ik speel zelf in de A3 en trek mijn eigen shirt aan. Ook doe ik een Fortuna-sjaal om en ik zeg je dat ik echt niet de enige zal zijn met rood-witte kousen. Alles staat voor ons zaterdag in het teken van de club. Als je er zin in hebt, kun je in de bus al een lekker dansje doen. En mochten we onverhoopt verliezen, dan heb ik nóg een prachtige dag gehad. Het is de sfeer die zo mooi is aan de finale van de Korfbal League. Ik wil natuurlijk wel heel graag winnen.’

Dat laatste geldt ook voor de spelers van Fortuna Delft, die in de halve finale afrekenden met regerend kampioen TOP/Solar Compleet. Fleur Hoek kwam begin dit seizoen over van DVO en gaat haar eerste eindstrijd tegemoet. ‘PKC is favoriet, zij hebben een heel sterk team en wonnen in de halve finale heel duidelijk van LDODK’ (29-21 en 25-23), zegt de 22-jarige speelster. ‘PKC heeft in de geschiedenis van het Nederlandse korfbal ook meer bereikt dan Fortuna. Maar ook zij hebben te maken met de druk van het moment en zo’n finale is echt een wedstrijd op zich. Ik kijk er op een gezonde manier naar uit, al weet ik niet wat het is om voor zo’n uitpuilende hal te moeten spelen.’

Uit liefhebberij bezocht Hoek al eerder enkele finales van de Korfbal League, als Ahoy of Ziggo Dome plaats van handeling was. Met Fortuna mocht ze haar kunsten aan een publiek van duizend mensen vertonen. ‘Maar dit is echt van een andere orde’, vervolgt Hoek. ‘Voor volle zalen spelen zijn we gewend, ik ben niet helemaal groen wat dat betreft. Maar het Ziggo Dome is groot, ik ben echt heel benieuwd hoe het zal gaan. Vorige week zaterdag hebben we ons geplaatst en het was heel bijzonder om als ploeg afgelopen dinsdag weer bij elkaar te komen om naar de finale te gaan toewerken. Niemand hoeft ons uit te leggen wat er op het spel staat tegen PKC. Ik hoop dat we ons gebruikelijke niveau kunnen halen.’

De pijn
Hoeks teamgenoot Daan Preuninger was vorig jaar wél van de partij tegen TOP/Solar Compleet en heeft de pijn van die verloren finale inmiddels een plaats gegeven. Nu, een jaar later, is het de hoop die hem voortdrijft. Hoop op een fantastische korfbaldag, hoop op winst tegen PKC en – ook niet onbelangrijk – hoop op speeltijd tegen de Papendrechtse club. ‘Er kunnen vier mannen spelen en onze coaches Ard Korporaal en Damien Folkers kiezen dit seizoen steeds uit zes man. Daarvan staan er drie zo’n beetje vast en daar zit ik helaas niet bij. Het zal moeten meezitten zaterdag, maar ik heb me voorgenomen sowieso erg van de finale te gaan genieten.’

‘Ik heb verder niks met Amsterdam, behalve dat ik Ajax een mooie club vind’, aldus Preuninger. ‘Maar zaterdag hopen we in de Ziggo Dome een schitterende wedstrijd te spelen.’ Dat de NPO de finale rechtstreeks uitzendt, onderstreept de impact van het evenement in Amsterdam. Zo vaak is er geen korfbal op de buis, weet ook Preuninger. De korfballer begint hardop te tellen, wanneer hem gevraagd wordt hoeveel ondersteunende familieleden er deze zaterdag zullen zijn. ‘Ik kom tot vijftien man’, lacht hij, wanneer de reeks compleet is.

Dat Fortuna vorig seizoen in de halve finale van PKC won, is voor Preuninger het beste brevet van vermogen. Maar ook de Delftenaar is voorzichtig: ‘Zij zijn duidelijk favoriet.’ Een stoet feestbussen of niet – PKC heeft nu eenmaal meer kwaliteit dan het enthousiaste Fortuna. ‘Ik geef ons ook 25 procent kans’, zegt Preuninger bescheiden.

Alweer zevende finale
PKC-speler Laurens Leeuwenhoek (28) speelt zaterdag zijn zevende Korfbal League-finale. Tot dusver legde hij beslag op twee kampioenschappen, een aantal dat hij graag verhoogt. ‘Het móét zaterdag tegen Fortuna’, vertelt Leeuwenhoek, neef van oudkorfbalinternational Hans Leeuwenhoek. ‘Uit ervaring kan ik zeggen dat de druk bij de finale best hoog is. Ik weet inmiddels hoe het werkt in zo’n bomvolle hal, maar het is toch elke keer weer een aparte ervaring. Gewone competitiewedstrijden zijn niet te vergelijken met de finale.’
Leeuwenhoek bestrijdt dat PKC torenhoog favoriet is. Is het de gebruikelijke pose die teams zich aanmeten wanneer het moment suprême nadert? ‘Fortuna heeft ook een goede ploeg, anders halen ze de finale niet’, zegt de korfballer. ‘Ze hebben de landskampioen uitgeschakeld in de halve finale en hebben vorig jaar ook van ons gewonnen. Voor mij zijn de kansen echt fifty-fifty. De vorm van de dag bepaalt wie er gaat winnen.’

Share This